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Toumeya

Toumeya papyracantha Toumeya papyracantha
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Toumeya

Toumeya è un genere di piante appartenenti alla famiglia delle Cactaceae. È l'ennesimo genere che confonde i botanici: a seconda delle classificazioni è infatti considerato un genere a sé stante o semplicemente un sinonimo di "Sclerocactus". Con la bellezza senza pari degli Sclerocactus, in effetti, i Toumeya hanno molto in comune: sono cactus che assumono forma globulare o cilindrica, il cui fusto verde scuro è solcato da circa una ventina di costulature irte di lunghe spine rigide e acuminate: attenzione nel maneggiarli! A differenza degli Sclerocactus però, nelle specie chiamate Toumeya si possono osservare, invece delle spine, delle formazioni gialle, simili a tentacoli di carta, che nascono in gruppi o singolarmente dalle areole e possono diventare anche cosí fitte da coprire l'intera pianta (T. papyracantha). Il genere Toumeya, in effetti, è stato proposto da Britton e Rose, due botanici, nel 1922, per includere una singola specie rara di cactus: la attuale Toumeya papyracantha, anche chiamata Mammillaria papyracantha o Sclerocactus papyracantha. Questa specie si chiama, appunto, papyracantha, proprio per la consistenza cartacea delle sue spine. Questa trasformazione delle spine si può notare, in forma leggermente diversa,anche in Toumeya macrochele, dove però i "tentacolini" sono molto piú corti e biancastri. Entrambe comunque conservano delle spine radiali, bianche e corte. Le Toumeya fanno bellissimi fiori colorati, che spuntano in Primavera, di giorno, e si chiudono di notte. Questi cactus vi daranno tantissima soddisfazione con i loro bellissimi fiori, basterà seguire alcuni consigli per farle crescere in salute: L'esposizione ai raggi solari deve essere diretta o, al massimo, ammettere un pò d'ombra parziale. Questi cactus richiedono substrati ben drenanti e con una forte componente minerale per svilupparsi. Essendo originarie di habitat desertici, si rivelano molto resistenti al freddo: sopravvivono, per brevi periodi e se il terreno è mantenuto secco, anche a temperature di -10ºC! Annaffiatele con cautela: regolarmente d'estate, sempre di meno in Autunno fino a sospendere completamente l'apporto d'acqua in Inverno, per evitare l'insorgenza di marciumi. La propagazione dei Toumeya viene, in teoria, effettuata tramite seme, a temperature comprese tra i 17 e i 40ºC. Tuttavia questi semi richiederebbero scarificazione e germinano molto lentamente e raramente. Spesso, perciò, queste piante vengono innestate sopra altre piante, ad esempio alcune specie di Opuntia.