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Coccinia (Caudex)

Coccinia

Il suo nome deriva dal greco e letteralmente significa “rosso”, in riferimento al colore caratteristico dei suoi grandi frutti, per i quali viene anche comunemente chiamata “zucca scarlatta”. Questa pianta presenta un caratteristico caudex massiccio, che funge da serbatoio idrico per i periodi di siccità, dal quale si dipartono rami annuali rampicanti e foglioline spesso dentellate. Viene definita anche “zucca edera”, per indicare la sua caratteristica rampicante e la provenienza dalla stessa famiglia delle zucche. Oltre ad essere sfruttata per le molteplici proprietà ornamentali, presenta altre svariate funzionalità: è utilizzata nei territori nativi per il nettare che producono le foglie, ottima fonte di carotenoidi, per la cottura del tubero legnoso, ricco di amido, nonché per i grandi frutti rossi, commestibili sia crudi che cotti, con i quali si produce il famoso curry. Non è finita qui, infatti la Coccinia presenta anche proprietà medicinali tradizionali: ampiamente usata nelle zone d’origine per trattare eruzioni cutanee, ustioni, infezioni e asma, anche gli studi condotti nel nostro continente, se pur ancora in fase di sviluppo, hanno accertato in queste piante qualche proprietà antimicrobica ed antiossidante!